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新西兰萤火虫洞:似满天繁星金光闪闪

2014-06-10 12:20 来源:百山探索编辑整理 作者:天地

  在新西兰北岛一个小城,成千上万的萤火虫在岩洞内熠熠生辉,灿若繁星,有人把这种自然奇观称为世界第九大奇迹。

  100年前,毛利人发现神奇的山洞

  从奥克兰驱车南行160多公里来到小城怀托摩。毛利语中,怀托摩是绿水环绕的意思。这里果然青山巍巍,小溪潺潺。萤火虫洞入口处是座尖顶小木屋,旁边立着刻有毛利图腾的木雕红柱。

  传说1887年,一名英国测绘师在当地毛利酋长陪同下,乘亚麻小筏,手持火把进洞探险,发现了洞内奇景。

  这些发光体是当地一种萤火虫的幼虫。它们聚集在一起,形成了奇妙的景观。从此以后,游人接踵而至,萤火虫洞也扬名世界。

  距发现此洞百年后的1989年,新西兰当局终于把这个有1.5万年历史的洞穴的所有权归还给毛利族人。

  新西兰萤火虫洞奇景

  石灰岩是由无数的海洋生物遗留物的化石所形成的,怀托摩萤火虫洞3千万年前是在深海底下,这2千4百万年来,萤火虫洞经过无数次的地质变化,如:地壳变动及火山活动等。

  许多坚硬的石灰岩受到扭曲变形并且被带到海平面上,尔后经过雨水侵蚀,形成许多的岩缝。

  雨水与空气中带着微酸的二氧化碳,日积月累地侵蚀,使得岩缝逐渐扩大成为钟乳石及石笋,就是今天我们看到的萤火虫洞岩洞景色。

  经过推算估计大约100年的时间可以形成3立方公分的钟乳石,不过也会因着地形结构、植物机能、石灰岩深度、内外环境气候、以及洞穴形成的年数,影响钟乳石形成的速度。

  两个并排的钟乳石会因为不同的水流途径,而各有不同的形成速度。

本文专题:虫洞

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